Superintendent's Message

eden park project

Recently, there was a report on the news of a school somewhere in our country that had run out of paper. It was only partway through the year and their paper supply was depleted. They would not get a new supply until the following school year’s budget went into effect, and so they appealed to the public for donations of paper for their school. As a superintendent and someone who has a primary role in creating our school department’s budget, and also as someone who has also been a classroom teacher in the past, I cannot imagine the dire situation that the school and school department in that city were in at that time. Although I was happy to hear of the overwhelming support given to the school as they appealed for reams of donated paper, I am incredibly grateful that we are not in such dire straits here in Cranston. 

 

That said, it is, in fact, the budget season here in our city, and earlier this year I introduced our 2020-2021 school year budget to the Cranston School Committee during a public meeting. This budget reflects months of planning, strategizing and number-crunching by my team of dedicated central administrators and me. It is a time consuming process and it is not an easy job, but together we have spent many hours over many months’ time creating a fiscally sound plan for the next school year.

 

After several weeks of going through the proposed budget line by line, the school committee recently approved the proposed budget at a recent February public meeting. This budget will now be sent to the mayor’s office, and from there, to the Cranston City Council for approval. It is imperative that we have the city’s support for our schools and for our students’ education, as well as the support of all of our residents. It is also important that we keep in mind several factors when considering this year’s budget requests.

 

Our school department is requesting $169,261,861. This proposed budget includes a local appropriations increase request of $1,766,417. Cost factors include increases in contractual obligations (including increases in state pension costs), increases in special education and non-special education “pathway” tuitions and out of district charter schools. This request represents an approximately 1.8% increase in local appropriation, which is well below the statutory 4% cap. 

 

We are the second biggest city in the state, and therefore, the second biggest school district in the state. We serve nearly 11,000 students in 25 schools. Our budget must support a diverse population of learners and provide a high-quality curriculum and instruction for all of our students as we educate them for their future lives. Many of our residents live in our city because of our school department’s phenomenal reputation. We have a sought-after Career and Technical Center in Cranston, the best in the state, and we have schools at every level that are delivering an outstanding education to our students. Our residents’ property values are reflective of the continued high-quality education that our students receive in Cranston.

 

When considering our budget request, we hope that the following is kept in mind as we look for your support for our students and our educators: 

Last year the Cranston Public Schools requested $3,119,635 from the City of Cranston and received $1,645,518. Our goal is to operate efficiently and effectively. 

 While we have a relatively small number of students who do not attend our schools, the number of students going to charter schools and “pathway” programs outside of the city results in over $3,161,376 cost of tuition being paid to other cities and schools. Our district pays for each student who chooses to leave the Cranston Public Schools to attend another RI public or charter school, even if we offer the very same programs here in Cranston. 

Our budget includes funding for new curriculum requirements as determined and mandated by the state. High quality, research-based curricula is critical to the success of all learners, but is expensive, especially when newly implemented. 

Much of our budget consists of costs that we do not have control over, such as pension costs, out-of-district tuitions and statewide transportation. However, we are pleased to report that as a result of purchasing new buses, our costs for maintenance has decreased. 

     In a perfect world, our city’s schools would always be fully funded and we would have a budget that allows us to always meet all of our school department needs all of the time. However, we realize that we are just one of many departments in our city, and we are grateful for the funding we do receive that allows us to prioritize the most important aspects of our teaching and learning while fulfilling our state-mandated obligations at the same time. It is my goal that we never need to be in a situation where we must appeal to the public for our most basic needs such as reams of paper, and it is with the support received for our budget request that we can work together to make this happen.

 

 

SPANISH VERSION

 

Recientemente, hubo un informe en las noticias sobre una escuela en algún lugar de nuestro país que se había quedado sin papel. Fue solo a mitad de año y su suministro de papel se agotó. No obtendrían un nuevo suministro hasta que entrara en vigencia el presupuesto del siguiente año escolar, por lo que apelaron al público para que donaran remas de papel para su escuela. Como superintendente y alguien que tiene un papel principal en la creación del presupuesto de nuestro departamento escolar, y también como alguien que también ha sido maestra de aula en el pasado, no puedo imaginar la terrible situación en la que se encontraban la escuela y el departamento escolar de esa ciudad en ese momento. Aunque me alegró escuchar el apoyo abrumador que se brindó a la escuela cuando solicitaron resmas de papel donado, estoy increíblemente agradecido de que no estemos en una situación tan desesperada aquí en Cranston.

Dicho esto, es, de hecho, la temporada de presupuesto aquí en nuestra ciudad, y a principios de este año presenté nuestro presupuesto del año escolar 2020-2021 al Comité Escolar de Cranston durante una reunión pública. Este presupuesto refleja meses de planificación, estrategia y cálculo de números por parte de mi dedicado equipo de administradores centrales y yo. Es un proceso lento y no es un trabajo fácil, pero juntos hemos pasado muchas horas durante muchos meses creando un plan fiscalmente sólido para el próximo año escolar.

Después de varias semanas de revisar el presupuesto propuesto línea por línea, el comité escolar recientemente aprobó el presupuesto propuesto en la reunión pública de febrero más reciente. Este presupuesto ahora se enviará a la oficina del alcalde y, desde allí, al Ayuntamiento de Cranston para su aprobación. Es imperativo que tengamos el apoyo de la ciudad para nuestras escuelas y para la educación de nuestros estudiantes, así como el apoyo de todos nuestros residentes. También es importante que tengamos en cuenta varios factores al considerar las solicitudes de presupuesto de este año.

Nuestro departamento escolar solicita $ 169,261,861. Este presupuesto propuesto incluye una solicitud de aumento de apropiaciones locales de $ 1,766,417. Los factores de costo incluyen aumentos en las obligaciones contractuales (incluidos aumentos en los costos de las pensiones estatales), aumentos en las matrículas de "pathway" de educación especial y educación no especial, y las escuelas chárter fuera del distrito. Esta solicitud representa un aumento de aproximadamente el 1.8% en la apropiación local, que está muy por debajo del límite legal del 4%.

Somos la segunda ciudad más grande del estado y, por lo tanto, el segundo distrito escolar más grande del estado. Servimos a casi 11,000 estudiantes en 25 escuelas. Nuestro presupuesto debe apoyar a una población diversa de estudiantes y proporcionar un plan de estudios e instrucción de alta calidad para todos nuestros estudiantes a medida que los educamos para sus vidas futuras. Muchos de nuestros residentes viven en nuestra ciudad debido a la fenomenal reputación de nuestro departamento escolar. Tenemos un Centro Técnico y Profesional muy solicitado en Cranston, el mejor del estado, y tenemos escuelas en todos los niveles que brindan una educación sobresaliente a nuestros estudiantes. Los valores de las propiedades de nuestros residentes reflejan la educación continua de alta calidad que nuestros estudiantes reciben en Cranston.

Al considerar nuestra solicitud de presupuesto, Esperamos que se tenga en cuenta lo siguiente mientras buscamos su apoyo para nuestros estudiantes y nuestros educadores:

El año pasado, las Escuelas Públicas de Cranston solicitaron $ 3,119,635 a la Ciudad de Cranston y recibieron $ 1,645,518. Nuestro objetivo es operar de manera eficiente y efectiva.

Mientras tenemos un número relativamente pequeño de estudiantes que no asisten a nuestras escuelas, el número de estudiantes que asisten a escuelas chárter y programas "pathway” fuera de la ciudad da como resultado un costo de matrícula de más de $ 3,161,376 que se paga a otras ciudades y escuelas. Nuestro distrito paga por cada estudiante que opta por abandonar las Escuelas Públicas de Cranston para asistir a otra escuela pública o chárter de RI, incluso si ofrecemos los mismos programas aquí en Cranston.

Nuestro presupuesto incluye fondos para los nuevos requisitos del plan de estudios según lo determine y exija el estado. Los planes de estudio de alta calidad basados ​​en la investigación son críticos para el éxito de todos los alumnos, pero son caros, en especial cuando se implementan recientemente.

Gran parte de nuestro presupuesto consiste en costos sobre los que no tenemos control, como costos de pensión, matrículas fuera del distrito y transporte estatal. Sin embargo, nos complace informar que, como resultado de la compra de nuevos autobuses, nuestros costos de mantenimiento han disminuido.

      En un mundo perfecto, las escuelas de nuestra ciudad siempre estarían totalmente financiadas y tendríamos un presupuesto que nos permita satisfacer todas las necesidades de nuestro departamento escolar todo el tiempo. Sin embargo, nos damos cuenta de que somos solo uno de los muchos departamentos de nuestro estado, y estamos agradecidos por la financiación que recibimos que nos permite priorizar los aspectos más importantes de nuestra enseñanza y aprendizaje mientras a la misma vez cumplimos con nuestras obligaciones exigidas por el estado. Es mi objetivo que nunca estemos en una situación en la cual debemos apelar al público por nuestras necesidades más básicas, como resmas de papel, y es con el apoyo recibido para nuestra solicitud de presupuesto que podemos trabajar juntos para lograr esto ocurra.




Sinceramente,

 

Jeannine Nota-Masse

Superintendente, Escuelas Publica de Cranston